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Uno de los juegos de cartas más famosos del mundo es el blackjack. Es el juego de casino con menos ventaja para la banca y con la mayor probabilidad de ganar. Eso es al menos lo que los aficionados a la estrategia siempre te dirán.

Pero no tienen en cuenta la multitud de jackpots progresivos que puedes encontrar hoy en día. Y mientras muchos jugadores intentan ganarle a la banca de forma tradicional, otros genios han buscado formas diferentes de hacerse con un buen premio.

Echemos un vistazo a algunas de las mayores victorias de blackjack jamás vistas...

1. Un jugador de Glasgow arrasa en el juego Ace King Suited

Cuándo: 2017

Dónde: Escocia

Ganancia: 74.000 libras

Un blackjack natural (un as y una figura) se paga a 2.5 por apuesta. Con eso no te harás rico, pero con un jackpot asociado a esa apuesta, sí que podrías.

Muchos casinos ahora ofrecen variantes especiales de jackpot progresivo al jugar al blackjack. En juego hay un bote especial que puedes conseguir si te reparten una determinada mano.

A finales de 2017, un afortunado jugador escocés ganó más de 73.000£ jugando al Ace King Suited Blackjack en su casino local. Tal y como sugiere su nombre en inglés, se gana un jackpot si el jugador recibe un blackjack natural con el as y el rey adecuados.

2. World Series de Blackjack

Cuándo: 2004

Dónde: Mohegan Sun Casino, Connecticut

Ganancia: 100.000- 500.000 dólares

A principios de la década de los 2000, alguien tuvo la idea de contribuir al auge del póker, familiarizando a las masas con el blackjack a través de la televisión.

Las World Series of Blackjack fueron creadas por el canal de televisión por cable GSN (Game Show Network) y en ellas podíamos ver a un grupo de celebridades jugando al blackjack, entre ellas el mago Penn Jillette, junto con leyendas del blackjack como Micky Rosa y «MIT Mike» Aponte. Incluso Ben Mezrich, que había escrito sobre los equipos del MIT en Bringing Down the House y Breaking Vegas, participó en el programa.

Aponte ganaría el gran premio final de 100.000 dólares de la temporada 1, con «Hollywood» Dave Stann en segundo lugar. El programa se emitió otras tres temporadas. Alice Walker, que ya había ganado un campeonato televisado de Three-Card Poker del mismo canal, arrasó en la final en el último programa de WSOB. ¿Su premio? Unos fantásticos 500.000 dólares.

3. Live! se lanza con un torneo de blackjack de 1 millón de dólares

Cuándo: Febrero de 2018

Dónde: Live! Casino & Hotel, Maryland, EE. UU.

Ganancia: 500.000 dólares.

A finales de 2017, el Live! Casino de Maryland, EE. UU., anunciaba un torneo donde 300 jugadores locales competirían para hacerse con una plaza en el Championship Tournament de 2018.

Al final del mes, los 24 campeones pasarían a la gran final, y pelearían por el gran premio de 500.000 dólares.

4. Ultimate Blackjack Tour reparte 1 millón de dólares

Cuándo: 2006-2007

Dónde: CBS Studios, Los Ángeles

Ganancia: 1 millón de dólares (bolsa de premios)

Tras el éxito de las World Series de Blackjack, la CBS lanzó su propia serie de torneos ​​de blackjack televisados.

El Ultimate Blackjack Tour se jugó en formato de eliminación. Eso significa que los jugadores con las apuestas más bajas después de 8, 16 y 25 manos eran expulsados, dejando a los jugadores restantes en la lucha por el título.

El formato de eliminación fue un gran éxito, y muchos profesionales de póquer famosos mejoraron la transición. Annie Duke, Phil Hellmuth (que ganó el episodio de «All-Stars») y Johnny Chan participaron. 

5. El equipo de blackjack del MIT se lleva el lote

Cuándo: Décadas 70-90

Dónde: Las Vegas, Atlantic City

Ganancia: 50-100 millones de dólares.

Los equipos de blackjack llevaban la voz cantante en los años 70 y 80. Las hazañas de los legendarios equipos de estudiantes del MIT y otras universidades fueron registradas en Bringing Down the House de Ben Mezrich, que más tarde se convirtió en una película protagonizada por Kevin Spacey.

En un momento dado, todos los salones de los casinos se llenarían de equipos de blackjack del MIT vestidos con una gran variedad de disfraces, al tiempo que utilizaban sus formidables habilidades de conteo de cartas para «derrotar a la banca».

Si bien los métodos se volvieron más sofisticados, en su forma básica el conteo de cartas implica asignar valores de puntos a las barajas de cartas de un casino. Los dispensadores de cartas con muchas figuras, es decir con un valor de 10, se consideran «importantes» y deben arriesgarse en las apuestas, mientras los que tienen muchas cartas bajas se consideran «menos interesantes» y deben evitarse.

Ya en la década de los 90, se estima que el equipo de blackjack del MIT de Bill Kaplan ganó más de 100 millones de dólares jugando blackjack.